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J'ai testé

28/06/2013

Le Toronto des artistes


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Restaurant de l'hôtel Drake

Je passe souvent par Toronto, que ce soit pour le travail ou pour le plaisir. L'une des rues que je prends le plus de plaisir à arpenter est sans doute Queen Ouest, reconnu pour ses galeries d'art, ses boutiques, ses restos et ses hôtels branchés.

Pris d'assaut par les artistes dès le milieu des années 1970, le quartier a bien changé. Depuis 1980, il est légal d'habiter les manufactures. Plusieurs bâtiments ont ainsi changé de vocation, comme cette usine de bonbons convertie en lofts.

Aujourd'hui, le quartier accueille tant des friperies que des boutiques de designers. La faune y est éclectique comme tous ces quartiers devenus hip au fil du temps. On y croise encore quelques spécimens qui semblent tout droit sortis d'une autre époque, mais aussi de nombreux touristes.

Lors de mon dernier passage dans la Ville Reine pour TBEX («Travel blog exchange»), en mai dernier, j'ai eu l'occasion de prendre part à une visite guidée du quartier des arts et du design, qui englobe une partie de Queen Ouest. Nous avons débuté l'excusion à l'hôtel Gladstone, construit en 1889.

Pour vous donner un aperçu de la visite, que la guide Betty Ann Jordan propose au public tous les samedis (et sur demande), voici une vidéo et quelques photos.

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24/06/2013

Les Mosaïcultures: tour du monde au Jardin botanique de Montréal


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La Terre-Mère, création du Canada, est inspirée d'un légenede amérindienne (©Qatar Airways)

Je l'avoue, je ne suis ni très «fleurs», ni très «plantes». Le jardin botanique de Montréal? J'y vais surtout quand j'ai envie de me retrouver en Asie entre deux voyages ou quand j'ai de la visite. Vous devinez sans doute que je n'avais aucune attente en me me rendant à l'inauguration des Mosaïcultures Internationales, vendredi dernier. 

Est-ce pour cela que j'ai été si étonnée? Probablement. Car oui, j'ai plutôt apprécié ma balade à travers les sculptures réalisées quasi-miraculeusement (z'avez vu nos horribles conditions météo des dernières semaines?) par une équipe de 400 personnes, dont 300 horticulteurs, comme l'a souligné Lise Cormier, vice-présidente exécutive et directrice générale de Mosaïcultures Internationales de Montréal.

Ce ne sont pas tant les plantes elles-mêmes qui m'ont séduite - impossible toutefois de ne pas constater l'exploit accompli! -, mais la créativité des oeuvres. Chacune a son histoire, liée au thème «Terre d'espérance». Et, oserai-je ajouter, son émotion. 

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18/05/2013

Gastronomie et bien-être à Punta Cana


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Champagne (en sus) au resto Gabi beach du Paradisus Punta Cana

Les hôtels Paradisus (branche «luxe» de Melia Hotels International) sont reconnus pour leurs nombreux restaurants à la carte. Au Paradisus Palma Real Golf & Spa Resort, on en compte 10, en plus d'un buffet. Au menu: tant du sushi que des spécialités italiennes. La plupart sont accessibles à tous les vacanciers, mais certains sont réservés aux clients de la section Royal Service ou The Reserve.

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17/05/2013

Luxe en famille à Punta Cana


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Plage de l'hôtel Paradisus Punta Cana
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Gabi beach

Après avoir passé deux jours au Paradisus Palma Real Golf & Spa Resort de Punta Cana, j'ai eu la chance de m'arrêter au Paradisus Punta Cana, premier hôtel Paradisus à avoir vu le jour. Si, au début du voyage, j'ai pu tester le «Royal Service», réservé aux adultes, cette fois-ci, j'ai logé du côté de la «Reserve», destinée aux familles. Notez que si des gens sans enfants peuvent y séjourner, l'inverse est impossible puisque les enfants ne sont pas admis dans la partie «Royal Service».

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11/05/2013

Service royal en République dominicaine


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©Paradisus Palma Real
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©Paradisus Palma Real

Je reviens d'un séjour à Punta Cana, où j'ai eu la chance de loger dans deux des hôtels Paradisus de la chaîne espagnole Melia. Reconnus pour leurs restaurants hauts de gamme, les deux endroits possèdent plusieurs atouts similaires, mais en gardant leur propre couleur. Je commence par le Paradisus Palma Real Golf & Spa Resort (voir ce billet pour l'angle familial au Paradisus Punta Cana).

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04/05/2013

Le Sud autrement


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Anse à raisins, Côte des Arcadins, Haïti

Faites-vous partie de ceux qui ne trouvent pas leur compte dans la formule tout compris classique? Vous aimez la plage et le soleil, mais recherchez autre chose qu'un bronzage parfait? Il semblerait que vous ne soyez pas les seuls.

«Plusieurs études en tourisme et les focus group que nous faisons à l’interne nous ont démontré cet intérêt pour des vacances à la plage bonifiées, rapporte Valérie Martin, Chef, Marketing national et relations de presse. Quand on écoute les clients qui en ont fait l’expérience nous raconter leur vacances, on est convaincu que cette tendance existe bel et bien.» 

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Visite du Cap-Haïtien

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C'est souvent quand on a aucune attente que la magie opère. Ce fut le cas pour moi à Cap-Haïtien, où j'ai passé 48 heures le mois dernier. Bien que le Palais de Sans-souci et la citadelle restent des attractions majeures dans le nord du pays, la ville de Cap-Haïtien mérite aussi qu'on s'y attarde. Voici pourquoi.

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20/04/2013

Forfait de Transat en Haïti: les détails

À l'invitation de Vacances Transat, j'ai eu l'occasion de tester le nouveau forfait proposé par le groupe du 10 au 17 avril 2013. En plus du reportage que vous pourrez bientôt lire dans la section Voyage de MSN.ca, je publie ici quelques billets pour présenter mes impressions, trouvailles et coups de coeur.

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Coucher de soleil à l'hôtel Moulin sur Mer, sur la Côte des Arcadins

Alors, qu'aurez-vous l'occasion de voir si vous optez pour Haïti avec Transat lors de vos prochaines vacances? 

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19/04/2013

Haïti comme vous ne l'avez jamais vue

À l'invitation de Vacances Transat, j'ai eu l'occasion de «tester» le nouveau forfait proposé par le groupe du 10 au 17 avril 2013. En plus du reportage que vous pourrez bientôt lire dans la section Voyage de MSN.ca, je publie ici quelques billets pour présenter mes impressions, trouvailles et coups de coeur.

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On ne débarque pas en Haïti comme on débarque dans un tout-compris classique à Cuba ou en République dominicaine. On vient ici davantage pour aller à la rencontre du peuple et de sa culture que pour se prélasser au bord d’une plage pendant sept journées consécutives. On sait d’avance que la pauvreté nous choquera. Que l’histoire du pays nous suivra comme une ombre tout au long du séjour. 

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30/03/2013

Les chutes Niagara en famille

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Je m'en confesse: moi, la grande voyageuse éprise d'exotisme et de nouvelles sensations, j'ai ressenti un malin et sincère plaisir à jouer les touristes extrêmes à Niagara Falls avec ma fille à la fin de l'été dernier. Je suis même allée d'attraction en attraction le sourire aux lèvres, suivant des Japonais, des Indiens, des Chinois, des Français, des Québécois... N'est-ce pas, après tout, le genre de destination dont il faut embrasser les clichés pour l'apprécier? 

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Marie-Julie GagnonMarie-Julie Gagnon

Sorte de créature hybride à mi-chemin entre Minifée et Carrie Bradshaw, Marie-Julie Gagnon aime autant parcourir la planète sac au dos qu’avec sa valise à roulettes. Aujourd’hui journaliste, reporter, chroniqueuse, auteure et bloggeuse, elle n’arrive toujours pas à choisir le chapeau qu’elle préfère.


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