Marie-Julie Gagnon blogue sur les voyages, les destinations tendance et les aubaines à ne pas manquer

16/11/2013

Ce n'est qu'un au revoir

Il y a des jours que j'essaie d'écrire ce billet. Le temps file. J'ai déjà dépassé l'heure de tombée.

Pourtant, je devrais avoir l'habitude, moi qui passe ma vie à quitter. En Transit ici et là, je vogue constamment de l'excitation à la nostalgie. Je tombe amoureuse d'un nouveau décor et voilà qu'un avion m'attend pour me parachuter dans le prochain. Je dis au revoir en sachant bien souvent qu'adieu serait plus approprié. Difficile par moment de savoir si c'est la joie ou la tristesse qui me mouille les joues. L'excitation. La nostalgie. L'excitation... Alors je m'accroche au présent. Je conjugue ma vie en me fondant à l'horizon plutôt qu'en le scrutant. 

Des jours que j'essaie de trouver les mots pour vous dire à quel point ce blogue a joué un rôle important dans ma vie. Depuis 2009, l'équipe de MSN.ca m'a laissée parler autant de futilités que de sujets plus sérieux, vivre mille et une aventures à ma manière, sans restriction. J'ai pu vous emmener à Disney World comme dans des boubouis en Asie, dans des îles paradisiaques et dans le chaos des marchés africains. Ce fabuleux terrain de jeux me manquera.

Pour ceux qui n'auraient pas encore compris, ceci est mon dernier billet pour EnTransit.ca. MSN a pris la décision de fermer tous ses blogues. «C'est pas toi, c'est moi...» Quitter n'est pas vraiment quitter quand c'est l'autre qui décide.

Alors je cherche les mots parce que quand la fin approche, ils se bousculent pour trouver la sortie. Mes mots à moi ont toujours envie de prendre le large. La porte est trop exiguëe pour le flot qui s'amène. Difficile de les fixer dans l'espace restreint de mon écran, surtout en sachant que c'est la dernière fois.

Alors je vous dirai simplement: merci d'avoir été du voyage.

Je continuerai à collaborer à MSN. Vous pourrez aussi me lire, me voir et m'entendre un peu partout, notamment sur Taxi-brousse, blogue que j'alimente depuis 2008, et me suivre sur Twitter, Instagram, Facebook et Google+. Je plonge également dans l'écriture de deux livres qui me tiennent à coeur, un roman - depuis le temps que j'en parle! - et un guide de voyage tout sauf classique. 

On se dit à la prochaine?

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Marie-Julie «Technomade» Gagnon 

15/11/2013

Une nuit au légendaire Plaza hotel

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The Plaza, vu depuis Central Park

Depuis toujours, pour moi, The Plaza représente «l'hôtel ultime». Un lieu entre rêve et réalité, dont l'aura glamour a été magnifiée par la littérature, le cinéma et la télévision.

C'est là que Macaulay Culkin engouffre des montagnes de gâteaux et de crème glacée dans Home Alone II: Lost In New-York. Là où Carrie dit au revoir à Mr Big dans Sex and the city. Là où se deroule l'une des scènes clés de The Great Gatsby de F. Scott Fitzgerald (un habitué de l'endroit), remis au goût du jour par Baz Luhrmann cette année. 

Le premier film a avoir été tourné sur place? North by Northwest (1959) avec Cary Grant, d'un certain Alfred Hitchcock... On avait déjà apercu l'établissement dans d'autres productions, mais c'est la toute première fois qu'une équipe entière se déplace pour tourner sur les lieux. 

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14/11/2013

Ma première fois à Broadway

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Laura Osnes incarne Cendrillon (Crédit: Carol Rosegg)

Il y a tant à faire à New York! Difficile de ne pas surcharger son horaire quand on s'y rend pour une courte escapade. Le week-end dernier, j'ai enfin pu cocher une autre activité sur ma liste de choses à faire au moins une fois: voir une comédie musicale à Broadway.

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10/11/2013

Au spa en famille!

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Une escapade au spa est l'occasion de s'offrir une pause de tous les tracas du quotidien. Pour plusieurs, cela signifie aussi se retrouver seul, en couple ou entre copains. De plus en plus de parents reconnaissent toutefois l'importance d'initier la marmaille tôt à la détente. Pas étonnant qu'un nombre grandissant de centres de santé réservent des moments aux enfants!

C'est le cas notamment d'Édouard-les-bains, au Saguenay, qui propose les «Petits matins» le dimanche entre 11h et 13h et de Natur'Eau, dans Lanaudière, avec ses dimanches en famille.

Après avoir concocté un superbe forfait offert dans son établissement montréalais, le spa Eastman, l'un des plus reputés au pays (pour ne pas dire au monde!), propose des Week-ends famille depuis l'année dernière. Le prochain aura lieu du 15 au 17 novembre.

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09/11/2013

Banc d'essai: l'application HotelTonight

 

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Chambre du Washington Jefferson Hotel, à New York

S'il y a une chose que je déteste en voyage, c'est trop planifier. Quand c'est possible, j'aime faire place à l'improvisation et me laisser guider par mes envies, mes rencontres et mes impulsions du moment. C'est particulièrement vrai lors de voyages sac au dos ou quand je dispose de beaucoup de temps, pouvant adapter mon itinéraire au fur et à mesure de mes déplacements. 

Internet, et encore plus les applications mobiles, permettent à des gens comme moi de pouvoir faire des réservations à la dernière minute plus facilement que jamais. Parmi les applis qui m'intriguaient le plus ces derniers mois, il y avait HotelTonight. J'ai profité d'un long week-end à New York pour la tester.

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07/11/2013

Deux hôtels à découvrir à Toronto

 

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Hôtel Pantages

Vous prévoyez un séjour à Toronto et cherchez un hôtel abordable, confortable et au coeur de l'action? Ce ne sont pas les options qui manquent. Lors d'un séjour dans la Ville Reine, le printemps dernier, j'ai eu l'occasion de dormir dans deux hôtels boutiques franchement sympas: Pantages et Cosmopolitan

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03/11/2013

Quand le vin fait voyager


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Chez Baricci, en Toscane

Quand on parle d'alcool, le Québec fait figure d’exception en Amérique du Nord. Selon le rapport annuel 2013 de la SAQ, le vin représente 78,6 % des ventes de la SAQ. «Nous avons une façon très européenne de découvrir les boissons alcooliques, m'a expliqué, en 2011, Isabelle Merizzi, directrice affaires publiques à la SAQ. Sur la planète vin, nous intriguons parce que nous avons une tradition depuis environ 25 ans.»

Pas étonnant que nous aimions tant combiner vin et vacances! Il y a quelques semaines, Expedia.ca a dressé la liste de nos destinations viticoles favorites en se basant sur les réservations de vol seulement et de vol + hôtel en partance du Québec en 2012 et jusqu'au 4 août 2013 (tout est donc relatif, hein). 

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02/11/2013

Les Québécois à la conquête du monde

Choisir une agence de voyages qui correspond à nos intérêts et nos valeurs n'est pas une mince affaire. Je vous en présente trois cette semaine, qui proposent des expériences bien différentes les unes des autres. Aujourd'hui, rendez-vous avec Pierre Raymond d'iTravel2000.

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St Maarten fait partie des destinations dont la popularité a le plus augmenté entre septembre 2012 et septembre 2013

 Après avoir travaillé au Nouveau-Brunswick, en Colombie-britannique et en Ontario pour Sears Travel pendant 16 ans, puis comme directeur du centre d'appels et Internet chez Transat AT et chez Transat Distribution, Pierre Raymond est aujourd'hui directeur régional d'iTravel2000, une agence de voyages fondée en Ontario qui a pignon sur rue au Québec depuis 2007. Si elle est surtout associée au Web, la compagnie compte aussi un bureau accessible aux clients au centre-ville de Montréal.

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29/10/2013

Des voyages de groupe différents

Choisir une agence de voyages qui correspond à nos intérêts et nos valeurs n'est pas une mince affaire. Je vous en présente trois cette semaine, qui proposent des expériences bien différentes les unes des autres. Au tour de Traditours, basée à Laval et spécialisée dans les voyages de groupe. Entrevue avec le président et fondateur, Jacques Rodier.

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Jacques Rodier, président fondateur de Traditours

Voyage Traditours fait rêver avec ses circuits uniques depuis 1999. «Voyages Traditours, c'est avant tout des voyages n'existant nulle part ailleurs puisqu'ils sont conçus par nous, pour vous», peut-on lire sur le site Web

Mais voyager en groupe, n'est-ce pas seulement pour ma grand-mère?  «Il y a une vingtaine d'années, le voyage de groupe était associé à une clientèle âgée qui n'avait peut-être pas la forme nécessaire pour partir seule, concède Jacques Rodier, président fondateur, rencontré dans le cadre du Salon International Tourisme Voyages le week-end dernier. Aujourd'hui, la tendance est complètement inversée. Les gens réalisent que préparer un voyage prend beaucoup de temps. Sur Internet, on se fait parfois donner des indications qui ne sont pas réelles. Il y a un peu des faussetés dans l'évaluation des hôtels.»

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28/10/2013

Une nouvelle agence de voyages axée sur les expériences et le tourisme responsable

Choisir une agence de voyages qui correspond à nos intérêts et à nos valeurs n'est pas une mince affaire. Je vous en présente trois cette semaine, qui proposent des expériences bien différentes les unes des autres. On commence avec une nouvelle venue: Esprit d'aventure.

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Ariane Arpin-Delorme (Crédit: Marc-Olivier Lebrun)

Ariane Arpin-Delorme a pris le temps de mijoter son projet avant de lancer sa propre agence de voyages. Pour la jeune femme, qui a eu la piqûre en réalisant un projet humanitaire avec les plantes médicinales au Guatémala il y a  15 ans, «responsable» et «équitable» ne sont pas que de jolis mots-clés accrocheurs en cette période où chacun a envie de faire les choses autrement. C'est plutôt une philosophie qui repose sur l'authenticité des rencontres et le désir d'expérimenter et d'apprendre.

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Marie-Julie GagnonMarie-Julie Gagnon

Sorte de créature hybride à mi-chemin entre Minifée et Carrie Bradshaw, Marie-Julie Gagnon aime autant parcourir la planète sac au dos qu’avec sa valise à roulettes. Aujourd’hui journaliste, reporter, chroniqueuse, auteure et bloggeuse, elle n’arrive toujours pas à choisir le chapeau qu’elle préfère.


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